Saint John deviendra le port d’attache d’un croisiériste

SAINT JOHN (NB) – Blount Small Ship Adventures offrira une croisière à partir de la baie de Fundy à l’été 2015, et le port de Saint John sera son port d’attache. L’itinéraire comprendra des escales dans d’autres ports de la baie de Fundy, notamment à Saint Andrews, Grand Manan et Campobello Island.

Cette annonce fait suite à l’annonce du 18 février du gouvernement provincial concernant un investissement sur une période de trois ans pour aider Saint John à devenir un port d’attache pour les navires de croisière. Elle fait également suite à la publication, le 18 février, d’une étude menée par Dillon Consulting Ltd. selon laquelle le port serait bien adapté pour devenir un port d’attache pour les navires de style expédition.

Les services et les navires de Blount sont parfaits pour une croisière de style expédition : ils peuvent transporter 98 passagers pour une croisière de sept à 16 jours axée sur des destinations exceptionnelles, des possibilités éducatives et des occasions d’aventure.

« Nous sommes heureux que Blount Small Ship Adventures ait choisi Saint John comme port d’attache pour l’une de ses croisières en 2015 », a déclaré le ministre du Tourisme, du Patrimoine et de la Culture, Trevor Holder. « Il s’agit du premier croisiériste à offrir une croisière dont les passagers pourront commencer ou finir leur voyage au Nouveau-Brunswick. Les autres entreprises du secteur sauront ainsi que nous sommes tout à fait disposés à les accueillir chez nous. »

La baie de Fundy et les caractéristiques uniques de la région suscitent un réel intérêt. Lorsque la notoriété de l’image de marque se sera accrue, le gouvernement provincial et le port étudieront la possibilité d’exploiter davantage ce secteur d’activité spécialisé.

« Contrairement aux navires de croisière types, notre port ne sera pas la première escale des passagers de Blount », a affirmé le président du conseil d’administration de Port Saint John, Peter Gaulton. « Ils pourront plutôt explorer la ville avant que notre port de classe mondiale ne devienne la porte d’entrée à la découverte des merveilles naturelles de la région. Nous sommes fiers de jouer un rôle dans cette aventure et d’être un moteur économique pour les industries de la province qui misent sur la culture, comme les secteurs de l’accueil, du tourisme et de la vente au détail. »

L’étude de faisabilité s’est penchée sur la position stratégique du port de Saint John dans l’itinéraire Canada–Nouvelle-Angleterre des navires de croisière de style expédition. Elle a évalué l’offre touristique de Saint John et les modifications à apporter au port afin qu’il puisse devenir un port d’attache pour les navires de croisière de style expédition, qui sont souvent des navires haut de gamme du marché à créneaux transportant entre 50 et 200 passagers, sans compter l’équipage. Les croisières de style expédition s’adressent souvent à des aventuriers qui ont des intérêts particuliers, comme l’exploration de la nature.

Durant leur escale au port de Saint John, les passagers dépensent en moyenne entre 60 et 80 $. S’il s’agit du port d’attache, les passagers peuvent dépenser deux fois plus. Les passagers qui se rendent

à un port d’attache passent souvent au moins une nuitée dans un hôtel, prennent des repas et font d’autres dépenses.

« Nous sommes très heureux d’annoncer ce partenariat et de poursuivre notre engagement envers le Nouveau-Brunswick et Port Saint John », a affirmé la présidente de Blount Small Ship Adventures, Nancy Blount. « Le Nouveau-Brunswick fait déjà partie de l’itinéraire de deux des croisières que nous offrons,

Classical Maine et Northeast, et nos clients adorent cette destination en raison de ses villes historiques, de ses charmants villages maritimes et de la beauté de ses côtes rocheuses qui surplombent l’océan Atlantique. Au-delà du paysage splendide, nous sommes conscients des retombées économiques que le fait de faire du port de Saint John notre port d’attache peut représenter pour la région, et nous sommes fiers de collaborer avec Port Saint John et de contribuer au développement touristique de la région. »

Blount Small Ship Adventures offre des croisières authentiques et personnalisées à bord de petits navires. Les destinations varient du Guatemala aux îles du Honduras, en passant par le Mississippi et le canal Érié. Fondée en 1966, l’entreprise exploite deux navires immatriculés aux États-Unis et dont l’équipage est américain. Chaque navire peut transporter 88 passagers et est doté d’éléments brevetés, notamment un poste de pilotage rétractable et des rampes de débarquement à faible tirant d’eau, ce qui permet d’accéder à des ports où les plus gros navires ne peuvent pas accoster.

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